French Nature Words and Vocabulary

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In this section, we will learn the French words and vocabulary related to nature.

The French people through their government are very nature-conscious. For example, they were among the first to establish a Ministère de l'Environnement (1971). Also, although France is one of the most industrialized countries on the planet,  she managed to maintain a low carbon footprint when compared to less populous countries such as Australia or Canada. 

Forests cover about 28% of the land area of France. Did you know that there are over 140 tree species in the nation (ranking among one of the most diverse in Europe)?

Let's find out now what are the common French words relating to nature.

1. The 4 Natural Elements

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FRENCH

|ENGLISH

|SENTENCE EXAMPLES TO PRACTICE

1. le feu

Fire

Le feu a tout détruit sur son passage./ The fire has destroyed everything on its path.

2. l'eau (f)

Water

L'eau est une ressource vitale./ Water is a vital resource.

3. la terre

Earth

La terre nous nourrit./ The earth feeds us.

4. l'air (m)

Air

La pollution de l'air est un sérieux problème./ Air pollution is a serious problem.

2. Water Elements

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FRENCH

|ENGLISH

|SENTENCE EXAMPLES TO PRACTICE

5. la mer

Sea

Nous allons à la mer tous les dimanches./ We go to the sea every Sunday.

6. la rivière

River; Stream

Les enfants se baignent dans la rivière./ The children are bathing in the river.

7. le ruisseau

Brook

Un ruisseau coule près du village./ A stream is flowing near the village.

8. le fleuve

River (flows into sea)

Le Nil est le plus long fleuve du monde./ The Nile is the longest river in the world.

9. l'étang (m)

Pond

Il y a des canards dans l'étang./ There are ducks in the pond.

10. le marigot

Backwater

L'eau de ce marigot n'est pas potable./ The water from this backwater isn't potable.

11. l'océan (m)

Ocean

L'Atlantique est un océan./ The Atlantic is an ocean.

12. la lagune

Lagoon

Mon père a pêché ce gros poisson dans la lagune./ My father caught this big fish in the lagoon.

13. le lac

Lake

J'ai acheté une cabane au bord du lac./ I bought a cabin near the lake.

14. la source d'eau chaude

Hot spring

Il y a plusieurs sources d'eau chaude dans cette région volcanique./ There are several hotsprings in this volcanic regions.

15. le geyser

Geyser

Les photos de ce geyser sont belles./ The photos of this geyser are beautiful.

16. le puits

Water well

L'eau du puits sert à irriguer mon potager./ The well water is used to irrigate my vegetable garden.

17. la fontaine

Fountain; Spring

Il y a une statue devant la fontaine./ There is a statue in front of the fountain.

18. la vague

Wave

Les vagues ici sont parfaites pour le surf./ The waves here are good for surfing.

19. la marée

Tide

La marée haute commence dans une heure./ The high tide starts in one hour.

20. la chute d'eau

Waterfall

Les touristes prennent des photos de la chute d'eau./ The tourists are taking pictures of the waterfall.

3. Elevations and Depths

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FRENCH

|ENGLISH

|SENTENCE EXAMPLES TO PRACTICE

21. la colline

Hill

Il y a un nouveau parc au sommet de la colline./ There's a new park at the top of the hill.

22. la montagne

Mountain

L Everest est la montagne la plus haute./ Everest is the highest mountain.

23.

le volcan

Volcano

Les volcans actifs crachent du feu./ Active volcanoes fire.

24.

la falaise

Cliff

Ces plongeurs intrépides sautent du sommet de la falaise./ These fearless divers jump from the top of the cliff.

25.

le rocher

Rock

Il y a des rochers sur la plage./ There are rocks on the beach.

26.

la roche

Rock

Le sculpteur taille la roche./ The sculptor is cutting the rock.

27.

la dune

Dune

Les dunes de sable sont parfois très hautes. / Sand dunes are sometimes very high.

28.

la crevasse

Crevasse

Les alpinistes évitent les crevasses./ The climbers are avoiding the crevasses.

29.

la vallée

Valley

Cette vallée fertile est propice à l'agriculture./ This fertile valley is suitable for farming.

30.

le sommet

Summit; Peak; Top

J'ai pu atteindre le sommet de cette montagne./ I was able to reach the top of this mountain.

31.

la grotte

Cave

Un ours vit dans cette grotte./ A bear lives in this cave.

32.

le ravin

Ravine

Ce ravin est infesté de moustiques./ This ravine is full of mosquitoes.

33.

la caverne

Cave; Cavern

Les hommes préhistoriques vivaient dans des cavernes./ Prehistoric men used to live in caves.

34.

le paysage

Landscape; Scenery

Le paysage de cette région est beau./ The landscape of this region is beautiful.

4. Earth and Ground Elements

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FRENCH

|ENGLISH

|SENTENCE EXAMPLES TO PRACTICE

35.

la pierre

Stone

J'ai une pierre ronde dans ma poche./ I have a round stone in my pocket.

36.

le galet

Pebble

Léon ramasse des galets au fond de la rivière./ Leon is picking pebbles at the bottom of the stream.

37.

le caillou

Stone (small)

On joue à ce jeu avec de petits cailloux./ This game is played with small stones.

38.

le sol

Soil; Earth

Le sol dans mon jardin est bien mou./ The soil in my garden is very soft.

39.

la pierre précieuse

Gemstone

Cette pierre précieuse vaut des millions./This gemstone is worth millions.

40.

l'argile (f)

Clay

Ce vase en argile est beau. /This clay pot is beautiful.

41.

le sable

Sand

Les enfants jouent dans le sable doux de la plage./ The children are playing in the fine sand of the beach.

42.

la poussière

Dust

Il y a de la poussière sur cette chaise./ There is some dust on this chair.

43.

l'île

Island

Le Japon est une île./ Japan is an island.

44.

le continent

Continent

L'Afrique et l'Europe sont des continents./ Africa and Europe are continents.

5. Flora: Plants and Trees

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FRENCH

|ENGLISH

|SENTENCE EXAMPLES TO PRACTICE

45.

la végétation

Vegetation

La végétation est rare dans le désert./ Vegetation is sparse in the desert.

46.

la savane

Savannah

La girafe est un animal de la savane africaine./ The giraffe is an animal living in the African savanna.

47.

la forêt

Forest

Les animaux de la forêt./ Animals of the forest.

48.

la plante

Plant

Cette plante peut pousser dans le désert. / This plant can grow in the desert.

49.

la flore

Flora

Cette île abrite une flore particulière./ This island contains a unique flora.

50.

la brousse

Bush

Les soldats se sont cachés dans la brousse./ The soldiers hid in the bush.

51.

la branche

Branch; Twig

Un oiseau s'est posé sur la branche./ A bird landed on the branch.

52.

l'arbre (m)

Tree

Il y a des arbres bien hauts dans cette forêt./ There are very tall trees in this forest.

53.

la feuille

Leaf

Les feuilles tombent en automne./ The leaves fall down in autumn.

54.

la fleur

Flower

J'ai cueilli des fleurs dans mon jardin./ I picked flowers in my garden.

55.

l'herbe (f)

Grass

J'aime marché dans l'herbe haute en été./ I like walking in the high grass in summer.

56.

le champ

Field

Il y a souvent des serpents dans les champs de riz./There are sometimes snakes in rice fields.

57.

le bois

Wood

Le menuisier travaille le bois avec dextérité./ The carpenter is working wood skillfully.

58.

la jungle

Jungle

Les gorilles dans la jungle du Congo doivent être protégés./ The gorillas in the Congo jungle must be protected.

6. Fauna

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FRENCH

|ENGLISH

|SENTENCE EXAMPLES TO PRACTICE

59.

l'animal (m)

Animal

L'hippopotame est un animal redoutable./ The hippopotamus is an impressive animal.

60.

le mâle

Male

Ce mâle est à la tête du troupeau./ This male is the head of the herd.

61.

la femelle

Female

Les femelles attirent les mâles pendant le rut./ The females attract the males during the rut.

62.

hermaphrodite

Hermaphrodite

Les vers de terre sont des hermaphrodites./ Earthworms are hermaphrodites .

63.

l'espèce

(animal) species

Cette espèce animale ne vit que dans cette région./ This animal species lives in this region only.

64.

la race

Breed

Quelle est la race de votre chien?/ What breed is your dog?

7. Weather Elements and Precipitations

7.1. Precipitation Types

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FRENCH

|ENGLISH

|SENTENCE EXAMPLES TO PRACTICE

65.

la pluie

Rain

La pluie est tombée hier./ It rained yesterday.

66.

la grêle

Hail

La grêle a causé des dommages dans la région./ There was hail damage in the region.

67.

le brouillard

Fog

Il est dangereux de conduire dans un brouillard épais la nuit./ It is dangerous to drive in thick fog at night.

68.

la brume

Mist; Fog

Il y a de la brume ce matin./ There is mist this morning.

69.

l'averse (f)

Shower

Il y a eu une averse cet après-midi./ There was a shower this afternoon.

70.

la neige

Snow

Je peux glisser sur la neige./ I can slip on the snow.

71.

la pluie verglaçante

Freezing rain

La pluie verglaçante a endommagé plusieurs cables./The freezing rain has damaged several cables.

72.

la bruine

Drizzle

La météo prévoit de la bruine légère./ The weather forecast is predicting some light drizzle.

73.

le gel

Frost

Il y a du gel sur la route./There is frost on the road.

7. 2 Weather elements and storm types

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FRENCH

|ENGLISH

|SENTENCE EXAMPLES TO PRACTICE

74.

le temps

Weather

Quel beau temps!/ What a beautiful weather!

75.

la saison

Season

Combien de saisons y a-t-il en France?/How many seasons are there in France?

76.

le climat

Climate

Elle ne supporte pas le climat rude d'ici./ She can't stand the harsh climate here.

77.

l'atmosphère (f)

Atmosphere

L'atmosphère de notre planète est respirable./ The atmosphere of our planet is breathable.

78.

le nuage

Cloud

Je vois de gros nuages dans le ciel./ I can see big clouds in the sky.

79.

le ciel

Sky

Une pluie s'annonce dans le ciel./A rain is about to start in the sky.

80.

l'orage (m)

Thunderstorm

Pendant l'orage, il a commencé à grêler./ During the thunderstorm, it started to hail.

81.

la tornade

Tornado; Twister

La tornade a causé des ravages dans la ville./ The tornado wreaked havoc in the town.

82.

l'ouragan (m)

Hurricane

L' ouragan Katrina a dévasté la Louisiane en 2005./ Hurricane Katrina ravaged Louisiana in 2005.

83.

le typhon

Typhoon

La saison des typhons dure de décembre à mars./ Typhoon season lasts from December to March.

84.

le cyclone

Cyclone

Les populations touchées par le cyclone sont sous le choc./ The victims of the cyclone in shock.

85.

le tourbillon

Whirlwind

Le tourbillon a détruit tout sur son passage. /The whirlwind destroyed everything on its passage.

86.

le vent

Wind

Un vent fort souffle sur le village./ A strong wind is blowing over the village.

7.3 Space and celestial elements

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FRENCH

|ENGLISH

|SENTENCE EXAMPLES TO PRACTICE

87.

l'espace

Space

L'espace est-il sans limites?/ Is space without limits?

88.

l'univers (m)

Universe

L'univers est en expansion./ The universe is expanding.

89.

le cosmos

Cosmos

Il y a de l'hydrogène dans le cosmos./ There is hydrogen in the cosmos.

90.

le soleil

Sun

Le soleil brille dans le ciel./ The sun is shining in the sky.

91.

la lune

Moon

C'est la pleine lune ce soir./ There is a full moon tonight.

92.

l'étoile (f)

Star

Le ciel est parsemé d'étoiles ce soir./ The sky is spangled with stars tonight.

The above list contains French nature words you may frequently hear. Be sure to study it and use it. Merci et à très bientôt!


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