Easy French Vocanulary Guide for Beginners Practicing Everyday Conversations: [Jobs/Occupations]

french drinks

This section covers the words and vocabulary of things related to French jobs and occupations

In popular culture around the world, there is this widespread notion that the French people don't (seem to) work as much as their counterparts from other societies. They are often depicted sitting on coffee terraces sipping nonchalantly their coffee or wine and looking into each other's eyes - (Really?). 

Well, let me just say that I don't subscribe to this view (at least not entirely). Just as the French people go to work every day like any other industrialized society out there, they also do enjoy indulging in the petits plaisirs de la vie (small pleasures of life). And talking with a friend or partner around a cup of coffee or a glass of wine is one of them.

Have you heard about "Métro, boulot, dodo", a popular French expression created in the early 50's and used to define the modern French society (or all modern societies by extension) with its tedious daily routine consisting of work (boulot) and sleep (dodo), with in between the subway commute (métro)? Hmm, I don't know about you, but to me, this shows that French workers aren't immune to the "boring effects" of the daily work life, won't you agree?

Check out the following word list of French beverages and find out if you know any of them.

1. French Words for "Work"

french-english-vocabulary-translation

FRENCH

|ENGLISH

|SENTENCE EXAMPLES TO PRACTICE

1. le travail

Work; Job

Ce travail est facile./ This job is easy.

2. le boulot

Job; Hard work

Arrête de te plaindre et fais ton boulot!/ Stop complaining and do your job!

3. la profession

Profession

Quelle est votre profession?/ What's your profession?

4. l'emploi

Employment

Mon ami cherche un emploi./ My friend is looking for employment.

5. le job

Job; Work; Hard work

J'ai trouvé un nouveau job./ I've found a new job.

6. le métier

Occupation; Tradition; Craft

Mon père m'a enseigné son métier quand j'étais jeune./ Ma father taught me his trade when I was young.

7. la besogne

(Hard) Work

Il déteste faire cette sale besogne./ He hates doing this dirty/hard work.

8. le labeur

Toil; Hard work

L'ouvrier a été récompensé pour son labeur./ The worker was rewarded for his hard work.

2. Types of Jobs

french-english-vocabulary-translation

FRENCH

|ENGLISH

|SENTENCE EXAMPLES TO PRACTICE

9. le travail à temps plein

Full-time work

Un travail à plein temps ne convient pas à Dorothée./ A full-time job doesn't suit Dorothée's needs.

10. le travail à temps partiel

Part-time work

Un travail à temps partiel conviendra à cette jeune stagiaire./ Part-time work will fit this young intern's needs.

11. le travail temporaire

Temporary job

Chris a obtenu un travail temporaire pour les vacances d'été./ Chris got a temporary job for the holidays.

12. le petit boulot

Odd job

J'ai de petits boulots ici et là./ I've got a few odd jobs here and there.

13. le travail saisonnier

Seasonal job

La cueillette de raisin est un travail saisonnier./ The harvesting of grape is a seasonal job.

14. le travail indépendant

Self-employment

Être propriétaire de boutique est un travail indépendant./ Shop ownership is self-employment.

15. l'emploi contractuel (m)

Contract employment

L'emploi contractuel est très souvent instable./ Contract work is very often unstable.

16. le travail rémunéré

Paid job

Tom a pu obtenir un travail rémunéré après six mois de recherche./ After a six-month search, Tom has been able to find a paid job.

17.

le travail non rémunéré

Non paid job

Ce stage sera un travail non rémunéré./ This internship will be a non-paid job.

18.

le travail au noir

Moonlighting

Le travail au noir est mauvais pour l'économie./ Moonlighting is bad for the economy.

3. The "Employee" Categories

3.1 Various French words for "Employee"

french-english-vocabulary-translation

FRENCH

|ENGLISH

|SENTENCE EXAMPLES TO PRACTICE

19.

l'employé(e)

Employee; Clerk

Amanda est une employée exemplaire./ Amanda is a model employee.

21.

le/la travailleur(-euse)

Worker

Les travailleurs de cette compagnie sont en grève./ The workers at this company are on strike.

21.

l'ouvrier(-ère)

Worker

Les ouvriers ont fini de bâtir la maison./ The workers of this company have completed the house.

22.

le col bleu

Blue-collar (worker)

Tom se sent fier d'être un col bleu./ Tom feels proud to be a blue-collar worker.

23.

le col blanc

White-collar (worker)

Steve est un col blanc./ Steve is a white collar worker.

24.

le membre du personnel

Staff (member)

Tous les membres du personnel doivent participer à la réunion./ All staff members must attend the meeting.

25.

le (représentant) commercial

(sales) Representative

Je travaille comme commercial dans cette compagnie d'assurance./ I work as a sales representative in this insurance company.

26.

l'apprenti (m)

Apprentice

Cet apprenti semble promis à une belle carrière./ This apprentice seems destined to a great carrier.

27.

l'assistant(e)

Assistant

Ce haut-cadre a un assistant personnel./ This executive has a private assistant.

28.

le/la fonctionnaire

Civil servant; Government worker

Les fonctionnaires réclament leurs primes de salaire./ The civil servants are demanding their salary bonuses.

3.2 Other French terms for "Salaried" worker

french-english-vocabulary-translation

FRENCH

|ENGLISH

|SENTENCE EXAMPLES TO PRACTICE

29.

l'employé(e) salarié(e)

Salaried employee

Marcel est un employé salarié./ Marcel is a salaried employee.

30.

le soutien de famille

Wage-earner; Breadwinner

Marta est devenu le soutien de famille./ Marta became the breadwinner in the family.

3.3 Types of unpaid workers

french-english-vocabulary-translation

FRENCH

|ENGLISH

|SENTENCE EXAMPLES TO PRACTICE

31.

la femme au foyer

Homemaker

La mère de Robert est une femme au foyer./ Robert's mother is a homemaker.

32.

l'homme au foyer (m)

Househusband

Je suis un homme au foyer./ I am a househusband.

33.

le stagiaire

(unpaid) Intern 

Nous allons recruter de nouveaux stagiaires./ We are going to hire new interns.

34.

l'esclave (m)

Slave

L'esclave n'est jamais payé pour son travail./ A slave is never paid for his work.

35.

le bénévole

Volunteer

Liz travaille comme bénévole dans une école./ Liz works as a volunteer in a school.

4. Academics - Teaching Jobs

french-english-vocabulary-translation

FRENCH

|ENGLISH

|SENTENCE EXAMPLES TO PRACTICE

36.

le maître/ la maîtresse

Grade school teacher

Mon fils aime beaucoup sa maîtresse./ My son likes his grade school teacher very much.

37.

l'enseignant(e)

Teacher; Professor

Mon père est enseignant./ My father is a teacher.

38.

le professeur

Teacher; Distinguished professor

Marie était professeur de français dans ce lycée./ Mary was a French teacher in this high school.

39.

le directeur/ la directrice

Headteacher

Je suis le directeur de cette école./ I am the headteacher of this school.

40.

le principal

Principal (junior high school)

Notre nouveau principal est arrivé./ Our new principal has arrived.

41.

le proviseur

Headmaster (senior high school)

Comment s'appelle le proviseur?/ What is the headmaster's name?

42.

le doyen/ la doyenne

Dean

Le doyen de notre département prendra bientôt sa retraite./ The dean of our school will retire soon.

43.

l'instituteur (trice)

Grade school teacher

Les instituteurs sont en réunion./ The grade school teachers are having a meeting.

5. Medical Jobs

french-english-vocabulary-translation

FRENCH

|ENGLISH

|SENTENCE EXAMPLES TO PRACTICE

44.

le médecin

Physician

Le médecin examine les patients./ The physician is examining the patients.

45.

le docteur

Doctor; Physician

Alex est docteur dans ce petit hôpital./ Alex is a doctor in this small hospital.

46.

le dentiste

Dentist

Je suis une formation de dentiste./ I am training as a dentist.

47.

le/la diététicien (-enne)

Dietitian

Ma diététicienne recommande un nouveau régime./ My dietician recommends a new diet.

48. le/la chiropracteur (-trice)

Chiropractor

Je veux devenir chiropracteur./ I want to be a chiropractor.

49. l'optométriste (m. f.)

Optometrist

L'optométriste prescrit des gouttes pour mes yeux./ The optometrist prescribe some eyedrops for my eyes.

50. l'ophtalmologiste/ ophtalmologue (m. f.)

Ophtalmologist; eye doctor

J'ai rendez-vous avec l'ophtalmologiste demain./ I have an appointment with the ophtalmologist tomorrow.

51. le/la pharmacien (-enne)

Pharmacist

As-tu consulté ton pharmacien avant de prendre ces médicaments?/ Have you consulted your pharmacist before taking these medications?

52. le/la pédiatre

Pediatrician

Un pédiatre s'occupe de la santé des enfants./ A pediatrician takes care of children's health.

53. le/la psychologue

Psychologist

Ma psychologue est très patiente!/ My psychologist is very patient.

54. le/la radiologue

Radiologist

Le radiologue a détecté une fracture de l'humérus./ The radiologist has spotted a fracture of the humerus.

55. le/la chirurgien (-enne)

Surgeon

Mme Gibson est une chirurgienne reputée./ Mrs. Gibson is a renowned surgeon.

56. le/la vétérinaire

Veterinarian

J'aime les animaux et je veux être vétérinaire./ I like animals and I want to be a vet.

57.

l'infirmier (-ière)

Nurse

Paul veut devenir infirmier./ Paul wants to become a nurse.

58. le/la gynécologue

Gynecologist

Mme Leroi est gynécologue dans cet hôpital./ Mrs. Leroi is a gynecologist at this hospital.

6. Science / Technology and IT Jobs

french-english-vocabulary-translation

FRENCH

|ENGLISH

|SENTENCE EXAMPLES TO PRACTICE

59. le/la biologiste

Biologist

Ce biologiste a fait une découverte importante./ This biologist made an important discovery.

60. l'astronome (m. f.)

Astronomer

Le père de Tom est astronome./ Tom's father is an astronomer.

61. le/la géologue

Geologist

Les géologues étudient les roches./ Geologists study rocks.

62. le/la météorologue

Meteorologist

Anne veut devenir météorologue./ Anne wants to become a meteorologist.

63. le/la botaniste

Botanist

Ce botaniste vient de découvrir une nouvelle plante./ This botanist just discovered a new plant (species).

64. l'informaticien (-enne)

Computer scientist/specialist

Mon frère travaille comme informaticien./ My brother works as a computer engineer.

65. le/la développeur (-euse)

Developer

Nous cherchons des développeurs qualifiés pour ce projet./ We're looking for skilled developers for this project.

66. l'ingénieur logiciel (m)

Software engineer

Mon père est ingénieur logiciel chez Apple./ My father is a software engineer at Apple!

67. le/la chimiste

Chemist

Marc travaille comme chimiste dans cette boîte./ Mark works as a chemist in this company.

68. le/la physicien (-enne)

Physicist

Cette physicienne a reçu un prix Nobel./ This (female) physician received a Nobel prize.

7. Public Services Jobs

french-english-vocabulary-translation

FRENCH

|ENGLISH

|SENTENCE EXAMPLES TO PRACTICE

70. le/la douanier (-ière)

Customs officer

Les douaniers ont découvert de la contrabande./ The customs officers have discovered smuggled goods.

71. le (sapeur-)pompier

Firefighter; Fireman

Les sapeurs-pompiers risquent leur vie au travail./ Firemen risk their lives at work.

72. l'officier (m)

Military officer

Mon frère est officier dans l'armée./ My brother is an officer in the army.

73. l'inspecteur sanitaire (m)

Health inspector

Cet inspecteur sanitaire sera jugé pour corruption./ This health inspector will be tried for bribery.

74. le/la juge

Judge

Tout juge doit être impartial./ All judges must be impartial.

75. l'agent de police

Police officer

L'agent de police a été très courtois avec nous./ The police officer was very courteous with us.

76. le/la travailleur(-euse) social(e)

Social worker

Christine va devenir travailleuse sociale./ Christine will become a social worker.

77. l'avocat(e)

Lawyer; Attorney

Notre cerveau contient des milliards de neurones./ There are billions of neurons in our brain.

8. Culinary and Restaurant Jobs

french-english-vocabulary-translation

FRENCH

|ENGLISH

|SENTENCE EXAMPLES TO PRACTICE

78. l'hôte/ l'hôtesse

Host/ Hostess

Sylvie est hôtesse dans un bar de la ville/ Sylvie is a hostess in a bar in town.

79. le sommelier

Wine waiter

Le sommelier nous fait découvrir de bons vins./ The wine waiter offered us great wines to taste.

80. le maître d'hôtel

Maître D'

Ce maître d'hôtel a l'apparence très sérieuse./ This maître d' has a very serious demeanor.

81. le chef pâtissier

pastry chef

Mon petit frère veut être chef pâtissier ./ My little brother wants to be a pastry chef.

82. le commis (serveur)

Bus boy

Ce jeune garçcon a trouvé du boulot comme commis./ This young man found a job as a busboy.

83. le/la cuisinier (-ière)

Cook

Le cusinier de la cantine se nomme André./ The cafeteria cook's name is Andrew.

84. le/la serveur (-euse)

Waiter; Waitress

Il laisse d'habitude un gros pourboire à la serveuse./ He usually leaves a generous tip to the waitress.

85. le/la plongeur (-euse)

Dishwasher

J'ai travaillé comme plongeur à New York./ I worked as a dishwasher in New York

86. le barman/ la barmaid

Bartender

Il y a des écoles de formation pour barmans en Californie./ There are bartending schools in California.

9. Faith-Based Jobs

french-english-vocabulary-translation

FRENCH

|ENGLISH

|SENTENCE EXAMPLES TO PRACTICE

87. le rabbin

Rabbi

La cérémonie est dirigée par un rabbin./ The ceremony is conducted by a rabbi.

88. l'imam/ (l'iman)

Imam

L'imam dirige la prière à la mosquée./ The imam conducts prayers at the mosque.

89. le prêtre

Priest

Michel sera ordonné prêtre dimanche prochain./ Michel will be ordained as a priest next Sunday.

90. le chapelain

Chaplain

Alex est le chapelain de cette université./ Alex is chaplain at this university.

91. le pasteur

Pastor

Le pasteur bénit ses fidèles./ The pastor is blessing his flock.

10. Transportation Jobs

french-english-vocabulary-translation

FRENCH

|ENGLISH

|SENTENCE EXAMPLES TO PRACTICE

92. le chauffeur

Driver; Chauffer

Mon chauffeur est encore en retard ce matin./ My driver is late again this morning.

93. le capitaine

Sea captain

Le capitaine du navire a pu sauver son équipage./ The captain of the ship was able to save his crew.

94. le pilote

Pilot

J'aime beaucoup l'uniforme des pilotes./ I like the uniforms of pilots very much.

11. Arts and Performance Jobs

french-english-vocabulary-translation

FRENCH

|ENGLISH

|SENTENCE EXAMPLES TO PRACTICE

95. le/la musicien (-ienne)

Musician

Des musiciens jouent régulièrement dans ce cabaret./ Musicians play regularly in this cabaret.

96. le/la peintre

Painter

Picasso était un peintre très célèbre./ Picasso was a very famous painter.

97. le/la chanteur (-euse)

Singer

Cette chanteuse a une très belle voix./ This (female) singer has a very beautiful voice.

98. l'artiste

Artist

Cette artiste de talent a reçu de nombreux prix./ This gifted artist has received numerous awards.

99. l'acteur (-trice)

Actor

Un acteur célèbre jouera le rôle principal./ A famous actor will play the lead role.

100. le/la photographe

Photographer

Cette photo a été prise par un photographe professionnel./ This photo was taken by a professional photographer.

101. le/la sculpteur (-trice)

Sculptor

Le sculpteur expose ses oeuvres dans une galerie./ The scultptor exhibits his work in an art gallery.

12. Writing and Literature Jobs

french-english-vocabulary-translation

FRENCH

|ENGLISH

|SENTENCE EXAMPLES TO PRACTICE

102. le/la journaliste

Journalist

Ce journaliste écrit souvent des articles très controversés./ This journalist often writes very controversial articles.

103. l'écrivain (m)

Writer

Cet écrivain utilise un pseudonyme./ This writer uses a penname.

104. le/la romancier (-ière)

Novelist

Agatha Christie était une romancière anglaise./ Agatha Christie was an English novelist.

105. le poète

Poet

Charles Baudelaire est mon poète favori./Charles Baudelaire is my favorite poet.

106. le/la traducteur (-trice)

Translator

Léonie est traductrice français anglais./ Leonie is a translator from French to English.

107. l'interprète

intepreter

Combien gagne un interprète?/ How much (money) does an interpreter make?

13. Beauty and Care Jobs

french-english-vocabulary-translation

FRENCH

|ENGLISH

|SENTENCE EXAMPLES TO PRACTICE

108. le/la manucure

Manicurist

La manucure a pris grand soin de mes ongles./ The manicurist took great care of my nails.

109. le/la pédicure

Pedicurist

Un pédicure professionnel est rattaché à une organisation professionnelle./ A professional pedicurist is associated with a trade organisation.

110. l'esthéticien (-ienne)

Esthetician; Beautician

J'ai terminé ma formation d'esthéticienne./ I completed my training as beautician.

111. le/la tatoueur (-euse)

Tattoo artist

Ma soeur est une tatoueuse professionnelle./ My sister is a professional tattoo artist.

112. le/la perceur (-euse)

Body piercer

Ce perceur est très expérimenté. / This body piercer has a lot of experience.

113. le mannequin

Fashion model

Il y aura des mannequins célèbres au défilé de mode./ There will be a famous mannequins at the fashion show.

114. le/la couturier (-ière)

Dressmaker; Couturier

Adèle travaille comme couturière dans cette usine./ Adele works as a dressmaker in this factory.

115. le/la grand(e) couturier (-ière)

Fashion designer

Christian Dior was a French fashion designer./ Christian Dior était un grand couturier français.

116. le/la coiffeur (-euse)

Hairdresser; Hairstylist

?

Cette coiffeuse m'a ruiné les cheveux./ This hairdress has ruined my hair.

117. le barbier

Barber

Paul a rendez-vous avec son barbier cet après-midi./ Paul has an afternoon appointment with his barber.

118. le/la maquilleur (-euse)

Make-up artist

En tant que maquilleur professionnel, je rencontre beaucoup de stars assez souvent. / As a professional make-up artist, I meet many celebrities very often.

14. Farm Jobs

french-english-vocabulary-translation

FRENCH

|ENGLISH

|SENTENCE EXAMPLES TO PRACTICE

119. l'éleveur(-euse)

Breeder; Farmer

L'éleveur achète des veaux très jeunes./ The farmer buys very young calves.

120. l'éleveur(-euse) de bétail

Livestock producer; Cattle breeder

L'éleveur de bétail transporte ses animaux vers l'abattoir./ The cattle breeder is transporting his animals to the slaughterhouse..

121. l'agriculteur (-trice)

Farmer

Mes grands-parents étaient agriculteurs./ My grandparents were famers.

122. le cultivateur

Farmer; Grower

Les semences du cultivateur sont bonnes./ The farmer's seeds are good.

123. le riziculteur

Rice grower

Des riziculteurs sénégalais apprennent de nouvelles techniques en Chine./ Some Senegalese rice growers are learning new techniques in China.

124. l'horticulteur (m)

Horticulturist

M. Lupin est un horticulteur très connu à la télévision. / Mr. Lupin is a well-known television horticulturist.

125. le viticulteur

Winegrower; Winemaker

Le viticulteur goûte régulièrement les raisins./ The winegrower checks the grapes regularly.

126. le/la fermier (-ière)

Farmer

La vie de fermier n'est pas facile./ The life of a farmer is not easy.

127. le/la paysan(-ne)

Peasant

Le paysan ramasse du bois pour le foyer./ The peasant is gathering wood for the hearth.

128. le/la berger(-ère)

Shepherd

L'histoire du berger et du loup est très intéressante./ The story of the shepherd who cries wolf is very interesting.

15. Finance and Real Estate Jobs

french-english-vocabulary-translation

FRENCH

|ENGLISH

|SENTENCE EXAMPLES TO PRACTICE

129. le/la banquier(-ière)

Banker

Carole est banquière à City Bank./ Carole is a banker at City Bank.

130. le/la comptable

Accountant

Mon frère veut devenir comptable./ My brother wants to become an accountant.

131. l'actuaire

Actuary

Les actuaires travaillent souvent dans les compagnies d'assurance./ Actuaries often work at insurance companies.

132. l'agent immobilier

Real estate agent

Cet agent immobilier est un escroc./ This real estate agent is a crook.

133. l'assureur

Insurance agent

L'assureur a eu trois nouveaux clients./ The insurance agent got three new clients.

134. l'architecte

Architect

Ma mère est architecte./ My mother is an architect.

16. Common Small Trades

french-english-vocabulary-translation

FRENCH

|ENGLISH

|SENTENCE EXAMPLES TO PRACTICE

135. le/la maçon(-ne)

Mason; Bricklayer

Ma mère est architecte./ My mother is an architect.

136. l'électricien(-ne)

Electrician

Ma mère est architecte./ My mother is an architect.

137. le/la mécanicien(-ne)

Mechanic

Ma mère est architecte./ My mother is an architect.

138. le cordonnier

Cobbler

Ma mère est architecte./ My mother is an architect.

139. le menuisier

Carpenter (furniture)

Ma mère est architecte./ My mother is an architect.

140. le plombier

Plumber

Ma mère est architecte./ My mother is an architect.

141. le carreleur

Tiler

Ma mère est architecte./ My mother is an architect.

142. le forgeron

Blacksmith

Ma mère est architecte./ My mother is an architect.

143. l'arboriste

Arborist

Ma mère est architecte./ My mother is an architect.

144. le/la boulanger(-ère)

Baker

Ma mère est architecte./ My mother is an architect.

145. le serrurier

Locksmith

Ma mère est architecte./ My mother is an architect.

17. French Words for the Unemployed

french-english-vocabulary-translation

FRENCH

|ENGLISH

|SENTENCE EXAMPLES TO PRACTICE

146. le chômeur

Unemployed

Marthe est chômeuse depuis son cinq mois./ Marthe has been unemployed for five months.

147. le/la sans-emploi

Jobless (person)

Les sans-emploi ont organisé une marche de protestation./ The unemployed have organized a protest march.

148. le demandeur d'emploi

Job seeker/hunter

Ce demandeur d'emploi a très peu d'experience./ This job seeker has very little experience.

18. Frequent Job-Related Expressions

18.1 Finding work

french-english-vocabulary-translation

FRENCH

|ENGLISH

|SENTENCE EXAMPLES TO PRACTICE

149. chercher un emploi

To look for a job

Steve cherche un emploi depuis des mois./ Steve has been looking for a job for months.

150. embaucher un travailleur

To hire a worker

La compagnie vient d'embaucher un travailleur./ The company has just hired a worker.

151. trouver un travail

To find a job

Claudette a trouvé un travail à IBM./ Claudette has found a job at IBM.

18.2 Losing a job

french-english-vocabulary-translation

FRENCH

|ENGLISH

|SENTENCE EXAMPLES TO PRACTICE

152. perdre son travail

To lose one's job

Papa a perdu son emploi récemment./ Father lost his job recently.

153. virer quelqu'un

To fire someone

Le patron va virer les mauvais employés./ The boss will fire the bad employees.

154. être au chômage

To be(come) unemployed/out of work

Dorothée est au chômage depuis longtemps./ Dorothy has been out of work for a long time.

155. démissionner

To resign

L'employé mécontent va démissionner./ The disgruntled employee is going to resign.

18.3 Retiring from a job

french-english-vocabulary-translation

FRENCH

|ENGLISH

|SENTENCE EXAMPLES TO PRACTICE

156. aller à la retraite

To retire

Il va à la retraite dans un an./ He is retiring in a year.

157. prendre sa retraite

To retire

La directrice va prendre sa retraite bientôt./ The headteacher will retire soon.

158. être en retraite

To be retired

Je suis en retraite et j'ai beaucoup de temps libre maintenant./ I am retired and have a lot of free time now.

Perhaps a nice addition to this French drinks vocabulary list would be the main wine regions of France. Here they are: 

This French drink vocabulary list is by no means complete, but it should be sufficient to get you by in most situations, whether you are getting a drink at a bar, coffee shop or at a supermarket. In any case, you can always content if you feel that I've overlooked an important drink word in French. :-)


New! Comments

Have your say about what you just read. Leave me a comment below.