French Opposite Verbs

french drinks

This section covers the French opposite verbs.

Verbs as the engines of sentences. Take them away and most sentences will simply fall flat, devoid of life, i.e. meaning. 

There are thousands of verbs in French (20,000? 30,000? more?). Knowing which ones to study or disregard can be a real challenge for most beginner learners. The *mean* and *scary * French tenses and moods make this even more challenging. But I can help.

  1. I have researched the most-used verbs (statistically) and grouped them into 7 major categories.
  2. I have used a binary approach to list them here since our brains love to think in binary terms (or opposite),  Now you can learn two verbs per each concept. Give it a try below!

1. Motions and Physical State Verbs

1.1 Going from A to Z: motions verbs

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OPPOSITE VERB A


|OPPOSITE VERB B

1.a. marcher

(walk)

Je marche dans les rues de New York./ I am walking in the streets of New York.

1.b. courir

(run)

J'aime courir de temps en temps./ I like running from time to time.


2.a. monter

(go up / climb)

Je monte l'escalier./ I go up the stairs.

2.b. descendre

(go down)

Je descend l'escalier./ I go down the stairs.


3.a. avancer

(move forward)

L'âne refuse d'avancer./ The donkey won't move forward.

3.b. reculer

(move backwards)

Et maintenant, l'âne se met à reculer./ And now, it starts moving backwards.


4.a. accélerer

(speed up)

Le camion accélère./ The truck speeds up.

4.b. ralentir

(slow down)

Le camion ralentit./ The truck slows down.


5.a. entrer

(enter)

J'entre dans une pièce par la porte/ I enter a room through the door.

5.b. sortir

(get out)

et je sors de cette pièce aussi par la porte./ And I get out of that room through the door, too.


6.a. arriver

(arrive)

André arrive à la maison vers sept heures du soir./ André arrives home around 7:00 pm.

6.b. partir

(leave)

Et il part de chez lui tôt le matin./ And he leaves home early in the morning.


7.a. aller

(go)

L'enfant va chez son père./ The child goes to his father.

7.b. venir

(come)

L'enfant vient chez sa mère./ The child comes to his mother.


8.a. s'éloigner

(move away)

L'enfant s'éloigne de sa mère./ The child moves away from his mother mother.

8.b. s'approcher

(move closer)

L'enfant s'approche de sa mère./ The child comes closer to his mother.


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9.a. décoller

(take off)

L'avion va maintenant décoller./ The plane is now about to take off.

9.b. atterrir

(land)

L'avion est prêt à atterrir./ The plane is ready for landing.


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10.a. s'élever

(rise)

La vapeur s'élève dans l'atmosphère./ The vapor rises in the atmosphere.

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10.b. tomber

(fall)

La pluie tombe du ciel./ The rain falls from the sky.


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11.a. pousser

(push)

Je peux pousser cette table./ I can push this table.

11.b. tirer

(pull)

Tom et Alex tirent leur camarade sur la neige./ Tom and Alex are pulling their friend on the snow.


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12.a. bouger

(move / budge)

Le bébé bouge dans son berceau./ The baby is moving in its crib.

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12.b. (s')immobiliser

(stand still)

Le bébé s'immobilise au son de la cloche./ The baby stands still at the ring of the bell.

1.2 Physical state verbs

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OPPOSITE VERB A


|OPPOSITE VERB B

13.a. se lever

(stand up / get up)

L'élève se lève./ The pupil stands up.

13.b. s'assoir

(sit down)

L'élève s'assoit./ The student sits down.


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14.a. (se) contracter

(contract)

Je contracte mes biceps./ I contract my biceps.

14.b. (s')étirer

(stretch)

J'étire mes bras./ I stretch my arms.


15.a. fortifier

(strengthen)

Les exercices fortifient les muscles./ Exercises strengthen the muscles.

15.b. affaiblir

(weaken)

La maladie affaiblit le corps./ Sickness weakens the body.



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16.a. inspirer

(inhale / breathe in)

J'inspire profondément et retiens mon souffle./ I inhale deeply and hold my breath.

16.b. expirer

(exhale / breathe out)

J'expire l'air de mes poumons./ I exhale air from my lungs.


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17.a. construire

(build)

Je vais construire une nouvelle maison./ I am going to build a new house

17.b. démolir / détruire

(destroy / demolish)

Les ouvriers démolissent une maison./ The workers demolish a house.


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18.b. casser

(break)

J'ai cassé la table./ I broke the table.

18.a. réparer

(repair / fix)

le menuisier a réparé ma table./ The carpenter has repaired my table.


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19.a. (ré)chauffer

(heat up)

Le radiateur réchauffe la pièce./ The radiator heats up the room.

19.b. refroidir

(cool down)

Le climatiseur refroidit la pièce./ The air conditioner cools the room.


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20.a. s'endormir

(fall asleep)

Le bébé fatigué s'endort./ The exhausted baby falls asleep.

20.b. se réveiller

(wake up)

Claude se réveille tôt le matin./ Claude wakes up early in the morning.


21.a. mouiller

(wet)

La pluie mouille mes habits./ The rain wets my clothes.

21.b. sécher

(dry)

Je sèche mes habits au soleil./ I dry my clothes in the sun.


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22.a. grossir

(gain weight)

Bob ne veut plus grossir./ Bob no longer wants to gain weight.

22.b. maigrir

(lose weight / slim down)

Il veut maigrir./ He wants to lose weight.


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23.a. allonger

(lengthen / extend)

Ta barbe allonge ton visage./ Your beard lengthens your face.

23.b. raccourcir

(shorten)

Julie a raccourci sa jupe./ Julie has shortened her skirt.

2. Psychological and Cognitive Verbs

2.1. Psychological / Emotional verbs

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OPPOSITE VERB A


|OPPOSITE VERB B

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24.a. oublier

(forget)

Pardon, j'oublie votre nom./ Excuse me, I am forgetting your name.

24.b. se rapeller

(hate / dislike)

Je me rappelle votre nom maintenant./ Ah, I remember your name now.


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25.a. stresser

(stress out)

Cet examen final me stresse./ This final exam stresses me out.

25.b. détendre

(relax)

Les vacances me détendent toujours./ But the holidays always relax me.


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26.a. se calmer

(calm down)

L'enfant se calme quand il voit sa mère./ The child calms down when he sees his mother.

26.b. s'agiter

(become agitated)

L'enfant s'agite quand il y a du bruit./ The child becomes agitated when there is noise.


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27.a. croire

(believe)

Je crois en vous./ I believe in you.

27.b. douter

(doubt)

Je doute de vous./ I doubt you.


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28.a. rire

(laugh)

J'aime rire./ I love laughing.

28.b. pleurer

(cry)

Je pleure quelquefois./ I cry sometimes.

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29.a. sourire

(smile)

Je souris quand je suis heureux./ I smile when I'm happy.

29.b. froncer les sourcils

(frown)

Je fronce les sourcils quand je suis mécontent./ I frown when I'm unhappy.


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30.a. s'ennuyer

(get/be bored)

Je m'ennuie à ce concert./ I am getting bored at this concert.

30.b. s'amuser

(have fun)

Je m'amuse bien à ce concert./ I am having great fun at this concert.


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31.a. plaire

(please; delight)

Votre attitude me plaît./ I like your behavior.

31.b. déplaire

(displease; bother)

Votre attitude me déplaît./ I dislike your behavior.


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32.a. aimer

(like / love)

J'aime le chocolat./ I like chocolate.

32.b. détester

(hate / dislike)

Je déteste le foie gras./ I hate foie gras.

2.2 Cognitive abilities verbs - At school

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OPPOSITE VERB A


|OPPOSITE VERB B

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33.a. enseigner

(teach)

Le prof enseigne une nouvelle leçon./ The teacher is teaching a new lesson.

33.b. apprendre

(learn)

L'étudiant apprend une nouvelle leçon./ We may fail this hard exam.


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34.a. savoir

(know)

Je sais la réponse./ I know the answer.

34.b. ignorer

(ignore / not to know)

J'ignore la réponse./ I don't know the answer.


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35.a. multiplier

(multiply)

L'élève multiplie deux chiffres./ The pupil is multiplying two numbers.

35.b. diviser

(divide)

Je divise deux nombres et j'obtiens un quotient./ I divide two numbers and I get a quotient.


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36.a. additionner

(add up)

L'élève additionne trois chiffres./ The pupil is adding up three numbers.

36.b. soustraire

(substract)

L'étudiante va soustraire ce chiffre du total./ The student will substract this number from the total.


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37.a. réussir

(pass / succeed)

Je vais réussir à cet examen./ I will pass this exam.

37.b. échouer

(fail)

Nous pouvons échouer à ce difficile examen./ We may fail this hard exam.

3. Communication Verbs

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OPPOSITE VERB A


|OPPOSITE VERB B

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38.a. parler

(speak / talk)

Tu parles sans arrêt en classe./ You speak endlessly in class.

38.b. se taire

(keep quiet)

OK, je vais me taire./ All right, I will keep quiet.

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39.a. crier

(scream)

Ne crie pas; les voisins sont à côté./ Don't scream. The neighbors are near.

39.b. murmurer

(whisper)

Tu peux murmurer tes mots à l'oreille./ You can whisper your words in my ear.


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40.a. interroger / poser une question

(interrogate / ask a question)

L'étudiant pose une question ./ The student asks a question.

40.b. répondre

(answer / respond)

Lia répond à la question du prof./ Lia answer the teacher's question.


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41.a. mentir

(lie)

Cet escroc ment./ This crook is lying.

41.b. dire la vérité

(tell the truth)

La plaignante dit la vérité./ The plaintiff is telling the truth.


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42.a. décrocher

(pick up the phone)

Il y a un appel: je décroche le téléphone./ There is a call; I pick up the phone.

42.a. raccrocher

(hang up the phone)

L'appel est terminé: je raccroche le téléphone./ The call is over; I hang up the phone.

4. Location Verbs

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OPPOSITE VERB A


|OPPOSITE VERB B

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43.a. perdre

(lose)

Je perds mes clefs souvent./ I often lose my keys.

43.b. trouver

(find)

J'ai trouvé mes clefs sous la table./ I found my keys under the table.


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44.a. apparaître

(appear)

Le soleil apparaît au lever du jour./ The sun appears at sunrise.

44.b. disparaître

(disappear)

Le soleil disparaît à la tombée de la nuit./ The sun disappears at sunset.


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45.a. cacher

(hide)

Les politiciens cachent souvent la vérité./ Politicians often hide the truth.

45.b. révéler

(reveal)

Moi, je veux révéler la vérité./ I want to reveal the truth.


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46.a. poser

(put down)

Je pose des livres sur la table./ I put some books down on the table.

46.b. ramasser

(pick up)

Je ramasse les livres sur la table./ I pick up the books on the table.


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47.a. mettre

(put)

Je mets une cuillère dans la bouche./ I put a spoon in my mouth.

47.b. enlever

(remove)

J'enlève la cuillère de la bouche./ I remove the spoon from my mouth.

5. Start/Finish and Mutation Verbs

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OPPOSITE VERB A


|OPPOSITE VERB B

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48.a. commencer

(start / begin)

Je commencerai ce cours demain./ I will start this course tomorrow.

48.b. finir

(finish / end)

Je finirai ce cours demain./ I will finish this course tomorrow.


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49.a. naître / vivre

(be born / live)

Un bébé va naître bientôt./ A baby will be born soon.

49.b. mourir

(die)

On vit et on meurt: c'est la vie!/ We live and we die, that's life.


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50.a. empirer

(worsen / get worse)

L'état du patient peut empirer./ The patient's condition may get worse.

50.b. améliorer

(improve)

J'ai amélioré mes habitudes alimentaires. / I improved my diet habits.

6. Union Verbs 

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OPPOSITE VERB A


|OPPOSITE VERB B

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51.a. (se) marier

(marry / get married)

Anne et Paul vont se marier./ Anne and Paul will get married.

51.b. divorcer

(divorce)

Anne et Paul vont divorcer. / Anne and Paul will divorce.


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52.a. unir

(unite)

Nous devons unir nos forces./ We must unite our forces.

52.b. séparer

(separate)

Vous ne devez pas séparer l'enfant de sa mère. / You must not separate the child from his mother.


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53.a. coller

(glue/ stick)

Je colle le papier au mur./ I stick the paper to the wall.

53.b. décoller

(unglue / unstick)

Je décolle le papier du mur. / I unstick the paper from the wall.

7. Possession and Exchange Verbs

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OPPOSITE VERB A


|OPPOSITE VERB B

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54.a. tenir

(hold)

Je tiens une balle./ I am holding a ball.

54.b. lâcher

(release)

Je lâche la balle. / I release the ball.


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55.a. attraper

(catch)

J'attrape une balle./ I am catching a ball.

55.b. lancer

(throw)

Je lâche la balle. / I release the ball.


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56.a. prêter

(lend)

Je prête de l'argent à Julien./ I lend Julien some money.

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56.b. emprunter

(borrow)

Julien m'emprunte de l'argent. / Julien borrows money from me.


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57.a. offrir

(offer)

J'offre un cadeau à mon ami./ I offer my friend a gift.

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57.b. recevoir

(receive)

Mon ami reçoit un cadeau de moi. / My friend receives a gift from me.


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58.a. exporter

(export)

La Côte d'Ivoire exporte le cacao./ Ivory Coast exports cocoa.

58.b. importer

(import)

La Côte d'Ivoire importe des voitures./ Ivory Coast imports cars.


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59.a. acheter

(buy)

J'achète des oranges./ I buy some oranges.

59.b. vendre

(sell)

Le marchand de fruits vend des oranges./ The fruit seller sells oranges.


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60.a. dépenser

(spend)

Tu dépenses trop./ You spend too much money.

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60.b. économiser

(save money)

Tu dois économiser un peu plus./ You must save money a little more.

8. Miscellaneous Opposite Verbs

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OPPOSITE VERB A


|OPPOSITE VERB B

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61.a. accepter

(accept)

J'accepte ta proposition./ I accept your offer.

61.b. refuser

(decline / refuse)

Je refuse ta proposition./ I decline your offer.


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62.a. vider

(empty)

Je vide le seau./ I empty the bucket.

62.b. remplir

(fill)

Je remplis la baignoire./ I fill the tub.


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63.a. libérer

(set free)

L'enfant libère l'oiseau./ The child sets the bird free.

63.b. emprisonner

(emprison)

Le tyran emprisonne ses rivaux politiques./ The tyrant emprisons his political rivals.


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64.a. ouvrir

(open)

J'ouvre la fenêtre parce qu'il fait chaud./ I open the window because it's hot.

64.b. fermer

(shut / close)

Je ferme la porte derrière moi./ I shut the door behind me.


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65.a. allumer

(ignite / light / turn on)

J'allume un feu./ I light a fire

65.b. éteindre

(extinguish / put out / turn off)

J'éteins la bougie./ I put off the candle.


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66.a. autoriser

(authorize)

La ville a autorisé le concert./ The municipality has authorized the concert.

66.b. interdire

(forbid)

L'université a interdit la conférence./ The University has prohibited the conference.


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67.a. nettoyer

(clean)

Je nettoie la salle de bain./ I clean the bathroom.

67.b. salir

(dirty)

Mon colocataire salit toujours la salle de bain./ My roommate always dirties the bathroom.

We have now completed our list and I hope you've had as much pleasure studying it as I have putting it together. As always, practice makes perfect better. So keep on practicing! :-) 

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