French Schools Words and Vocabulary

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In this section, we're going to cover the words and vocabulary used to describe things related to schools in French.

When it comes to education, the French education system offers a stark contrast in comparison with the American system: its really cheap cost.

I've taught French for several years at a major American university, and the single biggest shock I received was to see the ridiculous high cost each one of my students had to pay to enroll in my course for just 4 hours a week for a duration of 3-4 months: around $2500.

Now, compare this crazy amount paid for just 1 French course in most American universities to what French college students pay for an entire program (many courses) lasting years (Bachelor's or Master's degrees) and you will understand the reason behind my shock. In France (where schooling is heavily subsidized by the government) you'd spend between 700 euros and 3500 euros to complete an entire program. Talk about a huge difference - the look on my American students' face after disclosing this info was a mix of puzzlement, confusion and ultimately anger. Anyway...

Here are some useful French school words you should master immediately to boost your French vocabulary.  

1. School Subjects

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FRENCH

|ENGLISH

|SENTENCE EXAMPLES TO PRACTICE

1. le français

French

Damien apprend le français à l'école./ Damien learns French school at school.

2. la science

Science

Ce projet de science est intéressant./ This science project is interesting.

3. la chimie

Chemistry

Le prof de chimie est absent./ The chemistry teacher is absent.

4. les maths

Mathematics

Je n'aime pas les maths./ I don't like math.

5. la physique

Physics

Julie est très douée en physique./ Julie is very gifted in physics.

6. la biology

Biology

La biologie me passionne./ Biology fascinates me.

7. les arts plastiques (m)

(Plastic) Arts

J'ai un cours d' arts plastiques demain./ I have Arts tomorrow.

8. l'EPS (f)

Physical Education (PE)

Mon cours d'EPS a été annulé./ My PE class has been canceled.

9. l'histoire (f.)

History

J'apprends beaucoup dans mon cours d'histoire./ I learn a great deal in my history course.

10. la géographie

Geography

Qu'avez-vous appris en géographie aujourd'hui?/ What did you learn today in geography?

11. l'économie (f)

Economics

J'ai abandonné le cours d'économie./ I dropped the economics class.

12. l'éducation civique (f)

Civics

Le cours d'éducation civique est important./The Civics course is important.

13. la littérature

Literature

Ce professeur enseigne la littérature anglaise./ This teacher teaches English literature.

14. la musique

Music

On s'amuse bien dans ce cours de musique./ We really have fun in this music class.

15. l'ingénierie (f.)

Engineering

Mon frère est étudiant en ingénierie./ My brother studies engineering.

16. la médecine

Medecine

Chloé est étudiante en médecine./ Chloe is medical student.

17. l'architecture (f.)

Architecture

Tu prends des cours d'architecture?/ Are you taking architecture classes?

18.

la comptabilité

Accounting

Mon école offre des cours de comptabilité./ My school offers some accounting classes.

19.

la philo(sophie)

Philosophy

La philo est mon sujet favori./ Philosophy is my favorite subject.

20.

le droit

Law

Mon prof de droit international a reçu un Nobel./ My International Law professor got a Nobel prize.

21.

la matière principale

Major

Ma matière principale est la littérature française./ French literature is my major.

22.

la matière secondaire

Minor

Quelle est ta matière secondaire? / What is your minor?

2. Education Levels Summary 

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FRENCH

|ENGLISH

|SENTENCE EXAMPLES TO PRACTICE

23.

la crèche

Nursery

Mon fils est à la crèche./ My son is at the nursery.

24.

la maternelle

Kindergarten

Le petit Thomas va à la maternelle./ My son is at the nursery.

25.

l'école primaire (f)

Primary/Elementary school

Cette école primaire a de bons enseignants./ This elementary school has good teachers.

26.

le collège

Secondary (Junior) high school

Quel est le nom de ton collège?/ What's the name of your junior high school?

27.

le lycée

Senior high school

Mon lycée est loin./ My senior high school is far.

28.

l'université (f)

University

Cette université est grande./ This university is big.

29.

l'école supérieure

Graduate school

J'ai été accepté dans une école supérieure./ I was admitted to a graduate school.

30.

l'école publique (f)

Public school

Elle fréquente une école publique./ She attends a public school.

31.

l'école privée (f)

Private school

Cette école privée coûte cher./ This private school is expensive.

32.

la Grande École

Grande Ecole (Ivy League)

J'enseigne dans une Grande École./I teach in a Grande École.

33.

le cours de soutien

Tutoring (lessons)

Cet élève a besoin de cours de soutien./This student needs some some tutoring lessons.

34.

le cours du soir

Night school

Alex va aux cours du soir. /Alex is attending night school.

3. Detailed View of Grade Levels

3.1 Grade levels at primary school

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FRENCH

|ENGLISH

|SENTENCE EXAMPLES TO PRACTICE

35.

le CP

First year of primary school

Le CP est une classe essentielle pour tout élève./ The first year of elementary school is vital for all students.

36.

le CE1

2nd year of primary school

Claude est au CE1./ Claude is in 2nd grade.

37.

le CE2

3rd year of primary school

Malik est au CE2./ Malik is in 3rd grade.

38.

le CM1

4th year of primary school

Ces élèves sont au CM1./ These students are in 4th grade.

39.

le CM2

5th year of primary school

Chris est maintenant au CM2./ Chris is now in 5th grade.

3.2 Grade levels at (middle) junior high school

40.

la sixième

1st year JHS; 6th grade

Elle entre en sixième l'an prochain. / She'll attend sixth grade next year.

41.

la cinquième

2nd year JHS; 7th grade

Passes-tu en cinquième?/ Are you advancing to 7th grade?

42.

la quatrième

3rd year JHS; 8th grade

Il redouble la quatrième./ He is repeating 8th grade.

43.

la troisième

4th year JHS; 9th grade

Je suis en troisième cette année./ I'm in 9th grade this year.

3.3 Grade levels at senior high school

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FRENCH

|ENGLISH

|SENTENCE EXAMPLES TO PRACTICE

44.

la seconde

1st year SHS; 10th grade

Les élèves en classe de seconde sont tous convoqués à l'auditorium./ Students in 10th grade are all requested in the auditorium.

45.

la première

2nd year SHS; 11th grade

J'ai commencé la philo en première./ I started taking philosophy in 11th grade.

46.

la terminale

3rd year SHS; 12th grade

La classe de terminale n'est pas facile./ 12th grade isn't easy.

3.4 Grade levels at university

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FRENCH

|ENGLISH

|SENTENCE EXAMPLES TO PRACTICE

47.

la prépa

Preparatory class

Michelle est en prépa./ Michelle is in preparatory class.

48.

étudiant en 1ère année

Freshman; 1st-year student

Chris est étudiant en 1ère année./ Chris is a freshman.

49.

étudiant en 2ème année

Sophomore; 2nd-year student

Un étudiant de 2ème année./ A sophomore (student).

50.

étudiant en 3ème année

Junior; 3rd-year student

C'est une étudiante en 3ème année./ She is a 3rd-year student.

51.

la licence

Bachelor's

Une étudiante en annéee de licence./ A student in her 4th year.

52.

la maîtrise

Master's 

Les étudiants de maîtrise en français passent leurs examens./ Master's degree students of French are taking their examination.

53.

le doctorat

PhD (Doctorate) degree

Je suis un étudiant en doctorat./ I am a phD student.

4. School Buildings and Facilities

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FRENCH

|ENGLISH

|SENTENCE EXAMPLES TO PRACTICE

54.

la (salle de) classe

Classroom

Les élèves sont dans la salle de classe./ The pupils are in the classroom.

55.

le bureau

Office

Le bureau du professeur est là-bas./ The teacher's desk is over there.

56.

le laboratoire

Laboratory

Les élèves sont au laboratoire./ The students are in the lab.

57.

le gymnase

Gymnasium

Je m'entraîne au gymnase./ I am exercising at the gymnasium.

58.

le dortoir

Boarding house; Dormitory

Nos dortoirs sont neufs./ Our dormitories are new.

59.

la résidence universitaire

Residence hall

Nos résidences universitaires sont dans un état délabré./ Our residence halls are in bad shape.

60.

le bâtiment

Building

Les labos de biologies sont dans ce bâtiment./ The biology labs are in this building.

61.

la fac

University; Campus

Je suis allé à la fac hier./ I went to campus yesterday.

62.

le campus

Campus; University

Notre campus est le plus grand de la région./ Our campus is the largest in the region.

63.

le stade

Stadium

Nous irons au stade soutenir notre équipe./ We'll go cheer our team at the stadium.

64.

la bibliothèque

Library

La bibliothèque est bondée pendants la période d'examens finals./ The library is crowded during the finals.

5. People Studying/Working at School

5.1 Teaching and administrative staff

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FRENCH

|ENGLISH

|SENTENCE EXAMPLES TO PRACTICE

65.

le/la directeur(trice)

Head(teacher)

Mme. Durant est la directrice de cette école./ Mrs. Durant is the headteacher of this school.

66.

le principal

Principal

Êtes-vous le principal de cette école?/ Are you the principal of this school?

67.

le/la maître(sse)

(School)Teacher

Je suis maîtresse dans cette école primaire./ I'ma schoolteacher in this elementary school.

68.

l'enseignant(e)

Teacher

Les enseignants font la grève./ The teachers are striking.

69.

le professeur

Teacher; Professor

Voici mon professeur de maths./ Here is my math teacher.

70.

le/la doyen(ne)

Dean; Head of faculty

Le doyen du département de français ira bientôt à la retraite./ The Dean of the French department will soon be retiring.

71.

le laborantin

Lab assistant

Nous avons recruté un nouveau laborantin./ We hired a new lab assistant.

72.

le directeur adjoint

Vice-principal

Le directeur adjoint de l'école vient de démissionner./ The school's vice-principal just resigned.

5.2 Students

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FRENCH

|ENGLISH

|SENTENCE EXAMPLES TO PRACTICE

73.

l'élève de maternelle

Kindergartner

Nos élèves de maternelle iront en excursion demain./ Our kindergartners will go on a trip tomorrow.

74.

l'écolier(ère)

Schoolchild; Grade-schooler

Une écolière de sept ans./ A seven-year old schoolgirl.

75.

l'élève

Pupil

Nos èlèves sont bien encadrés./ Our pupils are well monitored.

76.

le/la collégien(enne)

Junior high school student

Les collégiens sont invités à cette conférence./ Junior high school students are invited to this conference.

77.

le/la lycéen(enne)

Senior high school student

Christelle est lycéenne dans cet établissement./ Christelle is senior high school student in this school.

78.

l'étudiant(e)

Student

Tous les étudiants font la grève cette semaine./ All students are striking this week.

79.

le/la camarade de classe

Classmate

André est un camarade de classe./ Andre is a classmate.

80.

étudiant/e étranger/ère

Foreign student

Garcia est une une étudiante étrangère dans mon école./ Garcia is a foreign student at my school.

6. Objects and Activities in the Classroom

6.1 Objects found in the classroom

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FRENCH

|ENGLISH

|SENTENCE EXAMPLES TO PRACTICE

81.

l'uniforme(m)

Uniform

Ton uniforme d'école est un peu sale./ Your school uniform is a little dirty.

82.

le manuel scolaire

Textbook

Ce manuel scolaire coûte cher./ This textbook is expensive.

83.

le livre

Book

J'ai emprûnté ce livre à la bibliothèque./ I borrowed this book at the library.

84.

le cahier

Notebook

J'écris dans mon cahier./ I write in my notebook.

85.

la gomme

(pencil) Eraser

Ma gomme est usée./ Ma eraser is worn-out.

86.

la brosse

(board) Eraser

J'utilise la brosse pour effacer le tableau./ I use the eraser to erase the blackboard.

87.

le stylo

Pen

Ecrivez au stylo noir, s'il vous-plaît!/ Please, write with a black-inked pen!

88.

le crayon

Pencil

Je dessine avec un crayon./ I draw with a pencil.

89.

le crayon de couleur

Colored pencil

J'ai besoin de crayons de couleur pour mon cours de dessin./ I need colored pencils for my drawing class.

90.

le feutre

Felt-tip pen

J'ai acheté de nouveaux feutres./ I bought some new felt-tip pens.

91.

la règle

Ruler

J'utilise une règle dans mon cours de maths./ I use a ruler in my geometry class.

92.

le marqueur

Marker

Ce marqueur est indélébile./ This marker is indelible.

93.

le tableau

Blackboard

Le professeur a écrit des choses importantes au tableau./ The teacher wrote some important things on the blackboard.

94.

le tableau blanc

Whiteboard

L'école utilise maintenant des tableaux blancs./ The school now uses whiteboards.

95.

la craie

Chalk

Il y a de la poudre de craie partout sur les vêtements du prof./ There's chalk powder all over the teacher's clothes.

96.

le pupitre

Desk

Combien de pupitres y a-t-il dans cette salle? / How many student desks are there in this room?

97.

la chaise

Chair

La chaise de cet élève est trop basse./ The chair of this student is too low.

98.

la table

Table

Il y a des tables dans cette classe./ There are tables in this classroom.

99.

le bureau

Teacher's desk

La brosse est sous le bureau du professeur./ The eraser is under the teacher's desk.

100.

la calculatrice

Calculator

Pouvons-nous utiliser nos calculatrices?/ Can we use our calculators?

101.

le sac à dos

Backpack

Ce sac à dos est tout neuf./ This backpack is brand-new.

102.

le cartable

Schoolbag

Les écoliers portent fièrement leurs jolis cartables./ The schoolchildren are carrying proudly their schoolbags

103.

le dictionnaire

Dictionary

Les dictionnaires ne sont pas autorisés pendant l'examen./ Dictionaries are not allowed during the test.

6.2 Activities in the classroom

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FRENCH

|ENGLISH

|SENTENCE EXAMPLES TO PRACTICE

104.

les devoirs

Homework

J'ai trop de devoirs à finir ce weekend./ I have too much homework to finish this weekend.

105.

l'exercice (m)

Exercise

J'ai oublié de faire mes exercices maths./ I forgot to do my math exercises.

106.

la question

Question

Les élèves posent des questions au prof./ The pupils are asking the teacher some questions.

107.

la réponse

Answer

Quelle est la réponse à cette question?/ What's the answer to this question?

108.

l'interrogation (f)

Quiz; Test

L'interrogation de physique était difficile./ The physics test was hard.

109.

l'examen (m)

Exam

L'examen de philo est pour demain. / The philosophy examination is scheduled for tomorrow.

110.

l'examen de fin de trimestre

Midterms

J'ai réussi à mes examens de fin de trimestre./ I passed my midterms.

111.

l'examen final

Examen final

Je suis prêt pour l'examen final de français./ I am ready for the French final exam.

112.

la leçon

Lesson

Je ne comprends pas cette leçon de chimie./ I do not understand this chemistry lesson.

113.

la remise des diplômes

Graduation

La cérémonie de remise des diplômes aura lieu le mois prochain./ The graduation ceremony will take place next month.

114.

la bonne note

Good grade

Elle a toujours de bonnes notes en littérature./ She always has good grades in literature.

115.

la mauvaise note

Bad grade

Je ne veux pas avoir une mauvaise note à cet examen./ I don't want to have a bad grade in this exam.

The above is a list related to French schools. Feel free to contact me if you'd like me to add or modify something. Merci et à très bientôt!


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