French Sports Words and Vocabulary List

french drinks

In this section, we will focus primarily on the most common sports categories in French.

Whether young or old, almost of all us at some point have taken up a physical activity recreationally or in a competitive manner. 

In France, the most popular sport is soccer (called "le football" in French). Some, however, have argued that tennis or cycing take the number one spot on the list. Cycling in France is indeed a wildly popular sport, especially when you think of the Tour de France, a grueling 3600-kilometer race across mountains and flat terrains. Moreover, this race is more than 100-year old. It defintiely counts as French tradition, if you ask me. But I have personally always believed that soccer  is the "numero uno" in the game (hey, look who is speaking Spanish! Careful now, amigo!) 

But there are also traditional French sports that are quite popular. Have you heard of "la pétanque", for example (le jeu de boules)? You should give it a try if or when you go to France. It's very fun and easy to play (that is, if you are a good thrower of balls made out of steel and weighing up to 800 grams).   

I now invite you to check out the following word list of French sports.

1. Intro: Common Sports-Related Words

1.1 Other synonyms of the words [sport] and [game]

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FRENCH

|ENGLISH

|SENTENCE EXAMPLES TO PRACTICE

1. le sport

Sport

Le football est mon sport favori./ Soccer is my favorite sport.

2. l'exercise (m)

Exercise

Je fais de l'exercice tous les matins./ I do some exercise every morning.

3. l'activité physique (f)

Physical activity/exercise

Mon docteur recommande une activité physique régulière./ My doctor recommends regular physical activity.

4. l'échauffement

Warm-up

Un échauffement est nécessaire avant cette épreuve sportive./ A warm-up is necessary before this sports event.

5. l'éducation physique et sportive

Physical education

Marie a de bonnes notes en Éducation physique et sportive./ Mary has good grades in Physical Education.

6. l'EPS

PE; Phys Ed

L'EPS est ma matière favorite./ PE is my favorite subject.

7. l'entraînement

Training; Practice

Il faut de l'entraînement avant tout marathon./ Training is necessary before (running) any marathon.

8. l'étirement (m)

Stretching

Je fais des exercices d'étirements quand je fais du yoga./ I do some stretching exercises when I do yoga.

9. le jeu

Game

Ce jeu se joue à quatre./ This is a 4-person game.

10. le match

Match

Papa regarde un match de tennis à la télé./ Dad is watching tennis match on TV.

11. la gym

Exercise; Sport

Tom fait de la gym tous les jours./ Tom does sport every day.

12. le tournoi

Tournament

Je veux participer à ce tournoi de volleyball./ I want to take part in this volleyball tournament.

13. le championnat

Championship

Le championnat de football débute en avril./ The soccer championship starts in April.

14. la compétition

Tournament

Il y aura une compétition de tennis le mois prochain./ There will be a tennis tournament next month.

1.2. Sports Participants and Spectators

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FRENCH

|ENGLISH

|SENTENCE EXAMPLES TO PRACTICE

15. le joueur/la joueuse

Player

Les joueurs sont sur le terrain./ The players are on the field.

16. l'équipe

Team

Cette équipe est imbattable./ This team is unbeatable.

17. les supporters (m. pl.)

Supporter; Fan

Les supporters nous ont encouragés pendant le match./ The supporters cheered us during the match.

18. l'arbitre

Referee; Umpire

L'arbitre vient d'arrêter le match../ The referee just stopped the match.

19. l'entraîneur

Coach

Nous avons recruté un nouvel entraîneur./ We have recruited a new coach.

20. le masseur / la masseuse

Masseur; Masseuse

Cet athlèle a un masseur personnel./ This athlet has a private masseur.

21. le/la ramasseur(-euse) de balles

Ball boy

Steve travaille comme ramasseur de balles pendant l'été./ Steve works as a ball boy during the summer.

22. le caddy

Caddy

Il y a des caddys sur ce terrain de golf./ There are caddies on this golf course.

1.3 Sports facilities and equipment

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FRENCH

|ENGLISH

|SENTENCE EXAMPLES TO PRACTICE

23. le stade

Stadium

Le stade est plein de supporters./ The stadium is full of fans.

24. le terrain de golf

Golf course

Ce terrain de golf est en bon état./ This golf course is in good condition.

25.

le vestiaire

Locker-room

Les joueurs sont encore dans les vestiaires./ The players are still in the locker-rooms.

26.

le gymnase

Gymnasium

La ville veut construire un gymnase olympique./ The city wants to build an olympic gymnasium.

27.

les gradins

Stands; Bleachers

Les supporters dans les gradins encouragent leur équipe./ The supporters in the stands are cheering their team.

28.

le terrain

Field

Les sportifs sont sur le terrain./ The athlets are on the field.

29.

la pelouse

Playing field; Pitch

La pelouse de ce stade est en mauvais état./ The pitch of this stadium is in bad shape.

30.

la piscine

(swimming) Pool

Il y aura une compétition de natation à la piscine universitaire./ There will be a swimming competition at the university pool.

31.

le maillot

Jersey

Le maillot de cette équipe est beau./ This team's jersey is nice.

32.

le ballon

Ball

Le volley et le basket n'utilisent pas les mêmes ballons./ Volleyball and basketball use different balls.

33.

la balle

(small) Ball

J'ai une balle de tennis de table dans la main./ I've got a table tennis ball in my hand.

34.

le gant

Glove

Les joueurs de baseball portent des gants./ Baseball players were gloves.

35.

les baskets (f. pl.)

Sports shoe

J'ai acheté de nouvelles baskets./ I bought new sports shoes.

36.

les tennis (m. pl.)

(gym) Sports shoes

Ses tennis sont bleus comme son short./ His sports shoes are blue just like his shorts.

37.

le poids

Weight

J'utilise des poids pour mes exercices de musculation./ I use weights for my body-building exercises.

38.

la corde à sauter

Jump rope

Charlotte aime jouer à la corde à sauter./ Charlotte likes playing with jump ropes.

2. Sports Categories

2.1. Athletics / L'Athlétisme

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FRENCH

|ENGLISH

|SENTENCE EXAMPLES TO PRACTICE

39.

le marathon

Marathon

Bernadette veut participer à un marathon./ Bernadette wants to participate in a marathon.

40.

le sprint

Sprint

Hussein Bolt est le roi du sprint./ Hussein Bolt is the king of sprint.

41.

(la course de) relais

Relay (race)

Notre équipe a remporté la course de relais./ Our team has won the relay race.

42.

la course de haies

Hurdle race

Eli s'entraîne pour la course de haies de demain./ Eli is training for tomorrow's hurdle race.

43.

le lancer du disque

Discus

Le lancer du disque se pratiquait chez les Grecs et les Romains./ The Greeks and the Romans used to practice discus.

44.

le lancer du poids

Shot put

Le lancer du poids requiert beaucoup de force./ Shot put demands high strengt.

45.

le lancer du javelot

Javelin (throw)

Il y a un nouveau record au lancer du javelot./ There is a new javelin throw record.

46.

le lancer du marteau

Hammer throw

Elle a gagné la médaille d'or au lancer du marteau./ She won the gold medal for the hammer throw.

47.

le saut en longeur

Long jump

Il détient le titre français du saut en longueur depuis 2013./ He holds the French title of long jump since 2013.

48.

le saut en hauteur

High jump

Rose pratique le saut en hauteur depuis maintenant trois ans./ Rose has been practicing high jump for three years now.

49.

le saut à la perche

Pole vault(ing)

Le saut à la perche est une discipline d'athlétisme./ Pole vault(ing) is a discipline in athletics.

50.

le triple saut

Triple jumping

Cet athlète excelle au triple saut./ This athlet excels in triple jump.

2.2 Martial Arts 

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FRENCH

|ENGLISH

|SENTENCE EXAMPLES TO PRACTICE

51.

les arts martiaux

Martial arts

Je pratiquais les arts martiaux auparavant./ I used to practice martial arts in the past.

52.

le karaté

Karate

Elle a une ceinture deuxième dan en karaté./ She has a 1st-degree black belt in karate.

53.

le judo

Judo

Le judo est un sport d'origine japonaise./ Judo is a sport originating from Japan.

54.

le sumo

Sumo

Le sumo professionnel est un sport réservé aux hommes./ Professional sumo is a sport reserved for men.

55.

le taekwondo

Taekwondo

Le concours de taekwondo aura lieu demain après-midi./ The taekwondo competition will take place tomorrow afternoon.

56.

le kung fu

Kung Fu

Le kung fu est originaire d'un temple Shaolin./ Kung fu originated from a Shaolin temple.

57.

le jiu-jitsu

Jujitsu

J'étais membre du club de jiu-jitsu au lycée./ I was a member of the Jujitsu club in high school.

58.

la capoeira

Capoeira

La samba et la capoeira sont d'influence africaine./ Samba and Capoeira are African influenced.

2.3 Racket sports / Les sports de raquette

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FRENCH

|ENGLISH

|SENTENCE EXAMPLES TO PRACTICE

59.

le badminton

Badminton

Des enfants jouent au badminton./ Children are playing badminton.

60.

le tennis

Tennis

Roger Federer domine le tennis professionnel./ Roger Federer dominates professional tennis.

61.

le tennis de table

Table tennis

Veux-tu jouer au tennis de table avec moi?/ Will you play table tennis with me?

62. le squash

Squash

Le squash est un sport divertissant./ Squash is a fun sport.

2.4 Cycling / Le Cyclisme

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FRENCH

|ENGLISH

|SENTENCE EXAMPLES TO PRACTICE

63. le BMX

BMX (Bicycle Motocross)

Martine veut participer à une compétion de BMX./ Martine wants to participate in a BMX competition.

64. le cyclisme artistique

Artistic cycling

Alex est un pro de cyclisme artistique./ Alex is an artistic cycling pro.

65. le cyclisme de piste

Track cycling

Ton vélo est parfait pour le le cyclisme de piste./ Your bike is perfect for track cycling.

66. le cyclisme de route

Road bicycle cycling

Béa aime faire du cyclisme de route./ Béa enjoys road bicycle cycling.

67. le VTT

Mountain biking

Je fais du VTT en été/ I go mountain biking in summer.

2.5 Water sports / Les Sports nautiques

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FRENCH

|ENGLISH

|SENTENCE EXAMPLES TO PRACTICE

68. la natation

Swimming

Le tournoi de natation commence aujourd'hui./ The swimming competition starts today.

69. la natation synchronisée

Synchronized swimming

J'aime regarder la natation synchronisée à la télé./ I like watching synchronized swimming on TV.

70. l'aviron (m)

Rowing

L'aviron est un sport nautique./ Rowing is a water sport.

71. le canoë-kayak

Canoe-kayak

Sylvie est une pro du canoë-kayak./ Sylvie is canoe-kayaking pro.

72. la nage en eau vive

Riverboarding

La nage en eau vive me tente./ I'm interested in riverboarding.

73. le ski nautique

Water-skiing

Chris aime beaucoup le ski nautique./ Chris likes water-skiing very much.

74. la voile

Sailing

Mon père fait de la voile souvent./ My father sails often (does sailing).

75. le water polo

Water polo

Le water polo est un sport passionnant./ Water polo is an exciting sport.

76. la planche à voile

Windsurfing

C'est l'endroit idéal pour faire de la planche à voile./ This is the perfect place to do windsurfing.

77. la pêche sportive

Sport fishing

Il y aura une competition de pêche sportive la semaine prochaine./ There will be a sport-fishing competition next week.

78. la plongée en apnée

Free diving

Il faut retenir son souffle quand on fait la plongée en apnée./ You must hold your breath when you do free-diving (OR free dive).

79. le plongeon

Diving

Le nageur a gagné le concours grâce à un plongeon parfait./ The swimmer won the competition thanks to a perfect dive.

2.6 Air sports / Les Sports aériens

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FRENCH

|ENGLISH

|SENTENCE EXAMPLES TO PRACTICE

80. la voltige aérienne

Aerobatics; Stunt flying

La voltige aérienne est un sport risqué./ Flying stunt is a risky sport.

81. le deltaplane

Hang gliding

Mon père est instructeur de deltaplane./ My father is a hang-gliding instructor.

82. le parapente

Paragliding

Le deltaplane et le parapente sont des sports aériens./ Hang gliding and paragliding are air sports.

83. le parachutisme

Parachuting

Ces nouveaux militaires ont pris des cours de parachutisme./ These new soldiers have taken parachuting lessons.

84. l'ULM (Ultra-Léger Motorisé)

Microlight (flying)

L'ULM peut être un sport dangereux./ Microlight (flying) can be a dangerous sport.

85. le base jump

Base jumping

Je viens d'adhérer au club de base jump de la ville./ I just joined the city's base jumping club.

86. le vol à voile

Gliding

Le club local de vol à voile a beaucoup de membres./ The local gliding club has many members.

87. le vol (à) moteur

Powered flight

Je préfère le vol moteur au vol à voile./ I prefer powered flight to gliding.

88. le cerf-volant

Kiting

Chris participera à la compétition de cerf-volant./ Chris will participate in the kiting competition.

2.7 Strength Sports/ Sports de force

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FRENCH

|ENGLISH

|SENTENCE EXAMPLES TO PRACTICE

89. la musculation/ le bodybuilding

Bodybuilding

Adèle veut faire de la musculation./ Adèle wants to take up bodybuilding.

90. le powerlifting

Powerlifting

Cet athlète est le champion français de powerlifting./ This athlet is the French champion of powerlifting.

91. l'haltérophilie

Weightlifting

L' haltérophilie est un sport de force./ Weigthlifting is a strength sport.

92. le tir à la corde

Tug of war

J'adore participer au compétitions de tir à la corde dans mon école./ I love taking part in tug-of-war competitions at my school.

93. le fitness

Fitness

je fais du fitness tous les jours./ I do fitness (training) every weekend.

94. le bras de fer

Arm wrestling

André s'est cassé le bras à la dernière compétition de bras-de-fer./ Andrew broke his arm during the last arm wrestling competition.

2.8 Gymnastics/ La Gymnastique

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FRENCH

|ENGLISH

|SENTENCE EXAMPLES TO PRACTICE

95. le cheerleading

Cheerleading

Le cheerleading est un sport officiel./ Cheerleading is an official sport.

96. la gymnastique aérobique

Aerobic gymnastics

J'aime regarder la gymnastique aérobique à la télé./ I like to watch aerobic gymnastics on TV

97. la gymnastique artistique

Artistic gymnastics

Notre école a un nouvel équipement de gymnastique artistique./ Our school has a new artistic gymnastics equipment

98. le trampoline

Trampolining

Moskalenko est l'athlète le plus medaillé de l'histoire du trampoline./ Moskalenko has the most titles in the history of trampolining.

99. le twirling bâton

Baton twirling

Le bâton de twirling requiert une dextérité parfaite./ Twirling baton requires perfect dexterity.

2.9 Sports with animals/ Sports avec les animaux

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FRENCH

|ENGLISH

|SENTENCE EXAMPLES TO PRACTICE

100. la corrida

Bull-fighting

La corrida est un sport controversé./ Bull-fighting is a controversial sport.

101. l'agility (m)

Agility

Mon chien va participer à une compétition d'agility./ My dog will take part in an agility competition.

102. la course de levriers

Greyhound racing

La course de levriers est une sport compétitif./ Greyhound racing is a competitive sport.

103. le rodéo

Rodeo

Je veux aller voir le rodéo local./ I want to got the local rodeo.

104. la course de chameaux

Camel racing

La course de chameaux est un sport populaire au Qatar./ Camel racing is a popular sport in Qatar.

105. le polo

Polo

Le polo est un sport en équipe./ Polo is a team sport.

106. le (concours de) saut d'obstacles

Show jumping

Le saut d'obstacles est un sport équestre./ Show jumping is a riding sport.

107. le dressage

Dressage

Le dressage est une forme avancée d'équitation./ Dressage is an advanced form of horse riding.

2.10 Ice sports/ Les Sports de glace

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FRENCH

|ENGLISH

|SENTENCE EXAMPLES TO PRACTICE

108. le bobsleigh

Bobsleigh

Alex fait partie de l'équipe de bobsleigh française./ Alex is a member of the French bobsled team.

109. le hockey sur glace

Ice hockey

Le hockey sur glace se joue sur une patinoire./ Ice hockey is played on a skating rink.

110. la luge

Luge

La luge est un sport d'hiver./Luge is a winter sport.

111. le patinage artistique

Figure skating

Le patinage artistique est beau à regarder./ Figure skating is beautiful to watch.

112. la danse sur glace

Ice dancing

La danse sur glace ressemble beaucoup au patinage artistique./ Ice skating is very similar to figure skating.

113. le skeleton

Skeleton

Le skeleton est un sport d'hiver individuel./ Skeleton is a one-rider winter sport.

114. le patinage de vitesse

Speed skating

Christelle va participer à une compétition de patinage de vitesse./ Christelle will participate in a speed skating competition.

115. le curling

Curling

J'aime jouer au curling en hiver./ I like to play curling in winter.

2.11 Multi-sport race/ Épreuves combinées

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FRENCH

|ENGLISH

|SENTENCE EXAMPLES TO PRACTICE

116. le triathlon

triathlon

Joel s'entraîne pour le triathlon./ Joel is training for the triathlon.

117. le duathlon

duathlon

Je vais participer à un duathlon avec mon fils./ I am going to participate in a duathlon with my son.

118. l'aquathlon

aquathlon

L'aquathlon est une épreuve sportive combinée./ Aquathlon is a multi-sport race.

119. le décathlon

decathlon

Le décathlon demande de l'endurance./ The decathlon requires endurance.

2.12 Cerebral Sports/ Les Sports cérébraux

120. les échecs

Chess

Je ne sais pas jouer aux échecs./ I can't play chess.

121. le poker

Poker

Je joue au poker avec les copains./ I'm playing poker with my friends.

122. le (jeu de) go

Go

Le go est originaire de la Chine./ Go originates from China.

123. le (jeu de) dames

Checkers

Nous jouerons aux dames ce soir avec papa./ We'll play checkers tonight with daddy.

124. la belote

Belote

Veux-tu jouer à la belote avec nous?/ Do you want to play Belote with us?

2.13 Nature and Outdoor Sports/ Les Sports de nature et de plein air

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FRENCH

|ENGLISH

|SENTENCE EXAMPLES TO PRACTICE

125. l'alpinisme (m)

Mountaineering

Mon ami aime l'alpinisme./ My friend enjoys mountaineering.

126. l'escalade (f)

Climbing

Je fais l'escalade depuis dix années./ I've been climbing for ten years.

127. la randonnée pédestre

Hiking

La ville a ouvert de nouveaux sentiers de randonnée pédestre./ The city opened new hiking trails.

128. la course d'orientation

Orienteering

Une boussole et une carte sont nécessaires pour la course d'orientation./ A compass and a map are necessary for orienteering

2.14 Winter sports/ Les Sports d'hiver

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FRENCH

|ENGLISH

|SENTENCE EXAMPLES TO PRACTICE

129. le ski

Skiing

Le ski est un sport qui se pratique généralement en hiver./ Ski is generally practiced in winter.

130. le snowboarding

Snowboarding

Nous irons faire du snowboard la semaine prochaine./ We'll go snowboarding next week.

131. le ski acrobatique

Freestyle skiing

Mon ami est le champion ski acrobatique de la région./ My friend is the freestyle skiing champion of the region.

132. le ski de fond

Cross-country skiing

Le ski de fond est un sport populaire dans les pays froids./ Cross-country skiing is a popular sport in cold countries.

133. le ski de vitesse

Speed skiing

Valentina a battu le record féminin de ski de vitesse./ Valentina broke the female record in speed skiing.

134. le ski alpin

Alpine skiing

Le ski alpin est mon sport d'hiver favori/ Alpine skiing is my favorite winter sport.

135. le saut à ski(s)

Ski jumping

Le saut à ski est-il un sport dangereux?/ Is ski jumping is a dangerous sport?

2.16 Target sports/ Les Sport de cible

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FRENCH

|ENGLISH

|SENTENCE EXAMPLES TO PRACTICE

136. le billard

Pool; Billiards

J'ai joué au billard avec des amis hier soir./ I played pool with friends last evening.

137. le bowling

Bowling

Steve joue au bowling de temps en temps./ Steve plays bowling from time to time.

138. les fléchettes (f. pl.)

Darts

Eli veut organiser un tournoi de fléchettes dans son quartier./ Eli wants to organize a darts competition in his neighborhood.

139. le golf

Golf

Tiger Woods est un joueur de golf professionnel./ Tiger Woods is a professional golf player.

140. le paintball

Paintball

Le paintball est un sport extrême./ Paintball is an extreme sport.

141. la pétanque

Petanque; Bocce; Bowls

La pétanque est un sport d'origine française./ Petanque has originated from France.

142. le tir

Shooting

Mon frère est fan de tir./ My brother is fan of shooting.

143. le tir à l'arc

Archery

J'aime regarder les competitions de tir à l'arc à la télé./ I like watching archery competitions on TV.

2.17 Combat sports/ Les Sports de combat

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FRENCH

|ENGLISH

|SENTENCE EXAMPLES FOR PRACTICE

144. la boxe

Boxing

Je fais de la boxe de temps en temps./ I do boxing from time to time.

145. l'escrime (f)

Fencing

L' escrime est un sport qui se pratique à deux./ Fencing is a sport for two people.

146. la lutte

Wrestling

Je me suis inscrit dans un club de lutte./ I've joined a wrestling club.

147. le catch

Professional wrestling

On dit souvent que le catch est truqué./ It's often said that professional wrestling is fixed.

148. les arts martiaux mixtes (m. pl.)

MMA (Mixed Martials Arts)

Alex veut devenir lutteur d'arts martiaux mixtes./ Bruce wants to become an MMA fighter.

2.18 Other sports

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FRENCH

|ENGLISH

|SENTENCE EXAMPLES FOR PRACTICE

149. le sport électronique

eSport; Electronic sport

Les sports électroniques sont plutôt récents./ eSports are quite recent.

150. le skateboard

Skateboarding

La ville va construire un terrain de skateboard./ The city is going to build a skateboarding park.

151. la danse sportive

Dancesport

Le championnat de danse sportive commencera demain./ The dancesport championship will start tomorrow.

152. le mountainboard

mountainboarding

Le mountainboard est une variante du skateboard./ Mountainboarding is a variant of skateboarding.

153. le roller; le patinage à roulettes

Roller skating

Isaac est un pro du patinage à roulettes./ Isaac is roller skating pro.

Well, we did it! 153 French sports vocabulary words, all with sounds and images. A project created just for YOU. You know how much I love you folks! I understand all this is a lot to digest in a single bite, so make sure to study these words AT YOUR OWN PACE. For example, you could start with the categories you are most interested in first and let that sink in for a while before tackling your next vocab study project. I'll be around if you have any questions, comments or suggestions. Merci!


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